¿Son correctos los números en la Biblia?

¿Son correctos los números en la Biblia?

Como alguien que ha pasado mucho tiempo estudiando la Biblia, puedo decir con confianza que los números de la Biblia son precisos. Esto no quiere decir que no haya discrepancias entre las diferentes versiones de la Biblia, ciertamente las hay, pero en general, los números son precisos. Hay algunas razones por las que creo que esto es cierto. Primero, la Biblia fue escrita por docenas de diferentes autores a lo largo de miles de años. Si bien es posible que algunos de estos autores cometieran errores en sus cálculos, es muy poco probable que todos lo hicieran. En segundo lugar, la Biblia fue meticulosamente copiada y recopiada por escribas a lo largo de los siglos. Si bien es posible que se hayan introducido algunos errores durante este proceso, es muy poco probable que hayan afectado la precisión general de los números. Tercero, y quizás lo más importante, Dios mismo ha prometido preservar Su Palabra (Salmo 12:6-7). Esto significa que podemos confiar en que los números de la Biblia son exactos, incluso si no entendemos por qué a veces son diferentes de una versión a otra.

Respuesta





Los críticos a menudo argumentan que los números en la Biblia no son literales o que son imposibles de aceptar. En el libro de Números, por ejemplo, un censo temprano indicó que los hombres de veinte años o más formaban un ejército de más de 603.000 (Números 1:46). ¿Habría sido posible que Israel tuviera un ejército de este tamaño durante su estancia en el desierto?



La Biblia afirma ser la Palabra de Dios y, por lo tanto, perfecta (2 Timoteo 3:16–17). Entonces, la comunicación original del texto bíblico era precisa. Además, los estudios de crítica textual relacionados con la Biblia hebrea y el Nuevo Testamento revelan un nivel extremadamente alto de integridad textual, lo que nos asegura que lo que se escribió originalmente se conserva en nuestra Biblia hoy.



Sin embargo, quedan algunas razones legítimas para discutir algunos de los números de la Biblia. Un problema es la discrepancia entre los números registrados en la Biblia hebrea (Antiguo Testamento) y en el Septuaginta (traducción griega de la Biblia hebrea realizada entre los siglos III y I a.C.). Sin embargo, el censo en Números 1 cae en una categoría diferente de disputa. En Números 1, la pregunta es si Israel podría reunir un ejército de ese tamaño. Una fuerza militar de 603.000 implica una población general de al menos 2,4 millones, más de la mitad de la población de Egipto en ese momento.





Al examinar la precisión de los números en la Biblia, se deben considerar varios factores:



1) El hecho de que un número sea sorprendentemente grande no significa que sea inexacto. La Biblia enseña que los israelitas se multiplicaron mucho durante sus 430 años en Egipto y llegaron a ser tan numerosos que la tierra se llenó de ellos (Éxodo 1:7). El faraón egipcio estaba tan preocupado por el aumento de su población que intentó reducir el número de esclavos presionando a las parteras hebreas para que mataran a los hijos recién nacidos (Éxodo 1:8, 15). No se dan números exactos, pero si al rey le preocupaba que la población hebrea pronto pudiera superar en número a la egipcia, entonces hay una fuerte razón para creer que una gran cantidad de israelitas vivían en la región en el momento del éxodo.

El censo de Números 1, que solo incluía a hombres de 20 años o más, sugiere que el número total de hebreos podría haber superado los 2 millones de personas. Si bien este es un gran número, no es imposible. Requeriría una tasa de crecimiento de la población del 2,6 por ciento, extraordinariamente alta, pero no muy por encima de la tasa de crecimiento del 2,2 por ciento observada en todo el mundo a mediados del siglo XX. Si cada generación tuvo un promedio de seis hijos, un crecimiento de 70 personas a 2 millones de personas en 400 años no es irrazonable.

2) La precisión de la Biblia en los números está relacionada con una traducción adecuada del texto. Tomaremos los números del censo en Números 1 como ejemplo (observando que lo mismo se puede aplicar al censo de Números 26):

En Números 1:21, los hombres en edad de pelear en la tribu de Rubén son seis cuarenta mil quinientos (Traducción Literal de Young), traducidos como 46,500 en casi todas las demás traducciones. Sin embargo, dos palabras en esta frase están sujetas a variaciones. El término hebreo traducido mil se usa en otras partes de las Escrituras como una referencia general a grupos, no como un número específico. Por ejemplo, la palabra se aplica a tribus (Números 10:4), clanes (Josué 22:14), familias (Josué 22:21) y divisiones (Números 1:16).

Además, la palabra traducida y también puede significar o, según el contexto. Éxodo 21:15 y Éxodo 21:17, por ejemplo, usan esta palabra en un contexto en el que obviamente significa o.

Entonces, si la palabra para miles es una referencia a grupos familiares, y la segunda instancia de la palabra para y se entiende que significa o, entonces Números 1:21 se traduciría como seis y cuarenta. clanes , o quinientos. La tribu de Rubén, entonces, habría tenido 500 hombres de guerra de 46 grupos familiares.

3) Creer en la precisión de la Biblia en los números permite la posibilidad de un error del escriba. Números 1:46 da el recuento final de las tropas de todas las tribus de Israel: El número total fue de 603.550. Ese número, que implica una población total de 2,4 millones, es objeto de debate. Pero, si asumimos un error de escriba en la copia de este versículo, el recuento militar total sería de 598 familias con 5550 hombres. Este número estaría de acuerdo con los números más bajos del censo: la población total de israelitas sería de unos 22.200.

Tal error tipográfico es completamente plausible. Mientras que el idioma hebreo en sí mismo representa números usando palabras, la gente antigua a menudo usaba un tipo de taquigrafía, empleando líneas o puntos similares a las marcas de conteo de hoy en día. Tales marcas habrían sido relativamente fáciles de malinterpretar, y la mayoría de los posibles errores de los escribas en los manuscritos del Antiguo Testamento implican exactamente ese tipo de discrepancia (2 Samuel 10:18; 1 Crónicas 19:18; 1 Reyes 4:26; 2 Reyes 24:8; 2 Crónicas 9:25; 36:9).

Ya sea que el tamaño del ejército israelita fuera de más de 600.000 o más cerca de 5.500, la exactitud de la Biblia, en sus autógrafos originales, no está en duda. Lo que es discutible es nuestra traducción de ciertas palabras hebreas y la precisión del registro de una frase numérica por parte de un escriba.



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