¿Qué significa soportar las penalidades (2 Timoteo 4:5)?

¿Qué significa soportar las penalidades (2 Timoteo 4:5)? Respuesta



2 Timoteo contiene el conmovedor testimonio del apóstol Pablo, quien dice que su vida está siendo derramada como una libación y que el tiempo de su muerte había llegado (2 Timoteo 4:6). En el versículo 5 dice: Pero tú [Timoteo] sé prudente en todo, soporta las penalidades, haz obra de evangelista, cumple todos los deberes de tu ministerio. No había mejor hombre que Pablo para dar consejos sobre la perseverancia bajo el sufrimiento por el Señor Jesús. Pablo había sido encarcelado, golpeado, apedreado, naufragado, hambriento, con frío y en la indigencia (2 Corintios 11:23–28). A pesar de todo esto y más, Pablo logró soportar el sufrimiento, terminar la carrera y mantener la fe (2 Timoteo 4:7).



Las dificultades vienen en una variedad de formas. Las tentaciones, las enfermedades, la pérdida de trabajos, las relaciones rotas y la persecución por la propia fe son formas de dificultad. Los cristianos no deben ser tomados por sorpresa cuando vienen las dificultades: Jesús nos advirtió: En este mundo tendréis aflicción (Juan 16:33). La buena noticia es que Jesús siguió su advertencia con esta palabra de aliento: ¡Pero anímense! He vencido al mundo. Podemos soportar por Su gracia.





Perdurar es más que seguir existiendo; sigue existiendo en el Misma manera como antes de que comenzara el sufrimiento. Si Pablo hubiera sobrevivido a sus sufrimientos, pero en algún momento hubiera levantado las manos en señal de derrota, dejado de ser obediente a Dios o dejado de trabajar por la causa de Cristo, no habría perseverado. Si él hubiera respondido a sus sufrimientos con una actitud de amargura, ira o venganza, entonces Pablo no podría haber dicho que soportó.



La respuesta de Pablo al sufrimiento no fue ceder ante el peso de las circunstancias, sino darse cuenta de que Cristo ha llamado a su iglesia a soportar las dificultades (Juan 16:33; Lucas 14:27). Pablo dijo que se regocijaba porque en su carne estaba completando lo que faltaba a las aflicciones de Cristo (Colosenses 1:24). Cada vez que Pablo era golpeado, encadenado o hambriento, se identificaba más con Cristo en su carne. Pablo podía regocijarse porque sufrir en su carne por el bien de la iglesia es un privilegio de compartir los sufrimientos de Cristo (Filipenses 3:10).



Como cristianos, debemos acudir a Dios con nuestro sufrimiento, y Él será fiel para ayudarnos a pasar cada prueba y vencer cada tentación (1 Corintios 10:13). Podemos aprender a tener el mismo gozo que tuvo Pablo durante las pruebas, sabiendo que el sufrimiento produce virtudes como la perseverancia, el carácter piadoso y la esperanza viva (Romanos 5:3–5).



Soportar no significa simplemente sonreír y soportarlo. Los cristianos se sentirán tristes, traicionados o incluso enojados a veces. Estas emociones en sí mismas no son malas; solo se convierten en pecado cuando permitimos que echen raíces en nuestras vidas y produzcan amargura, malos pensamientos de venganza o falta de perdón. Los creyentes deben recordar que todo lo que llega a nuestras vidas está bajo el control de un Dios soberano que ha prometido que obrará para el bien de los que lo aman y son llamados conforme a su propósito (Romanos 8:28).

Jesús es el máximo ejemplo de alguien que soportó dificultades (Hebreos 12:2). El autor de Hebreos les recuerda a los creyentes la perseverancia de Cristo a manos de los pecadores. Jesús, a pesar del gran sufrimiento, nunca se volvió atrás, ni siquiera de la cruz (Hebreos 12:2–4). Hebreos 12:2 dice que Jesús soportó la cruz por el gozo puesto delante de él. Aunque Cristo sabía el sufrimiento que la cruz proporcionaría, su gozo anticipado lo capacitó para seguir adelante; Sabía cuáles serían las recompensas: la redención de la humanidad y un asiento a la diestra de Dios. De la misma manera, los cristianos pueden encontrar esperanza para perseverar cuando consideramos las recompensas que Dios nos ha prometido. No deseches tu confianza; será ricamente recompensado. Necesitas perseverar para que cuando hayas hecho la voluntad de Dios, recibas lo que él ha prometido. Porque, ‘Dentro de poco, el que ha de venir vendrá y no tardará.’ Y, ‘Pero mi justo vivirá por la fe. Y no me agrada el que retrocede.’ Pero nosotros no somos de los que retroceden y se pierden, sino de los que tienen fe y se salvan (Hebreos 10:35–39).



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